El MAAS como un museo antropológico y arqueológico busca develar el conocimiento que posibilitó la existencia de la colección que custodia. El Arqueólogo Holger Jara fue el curador de la exposición. El recorrido incluye contenidos acerca del poblamiento del territorio ecuatoriano desde alrededor de 12.000 años muestra piezas de obsidiana, cerámica, lítica, metalurgia, textiles y spondylus, correspondientes a las culturas y períodos cronológicos de la arqueología ecuatoriana. Esto permite reconocer al ser humano como centro la cosmovisión de los pueblos originarios andinos. La exposición permanente encierra un enfoque humanista de las culturas ancestrales y del simbolismo que las piezas antropomorfas representan. De allí, enfatiza en la reconstrucción y divulgación de la identidad de las culturas que ocuparon el actual territorio ecuatoriano.

Como materiales informativos complementarios o de apoyo, los diferentes núcleos temáticos están acompañados de paneles, mapas, cédulas y gigantografías alusivas a la propuesta museológica (antropomorfismo - antropocentrismo) y a las evidencias culturales expuestas (piezas arqueológicas).

Núcleos Temáticos

Concepción Antropocéntrica del Museo

En este núcleo, temporalmente ubicado desde 500 a.n.e. hasta 500 d.n.e., resalta la figura humana plasmada en artefactos utilitarios y rituales que dan cuenta de un antropomorfismo y de antropocentrismo de las sociedades originarias. Estas piezas antropomorfas se diferencian según su filiación cultural. Los signos que representan pueden ser interpretados para deducir el pensamiento y conducta social de estos pueblos. 

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Sala 1.

Transición del nomadismo al sedentarismo, agricultura, cerámica y centros ceremoniales

Núcleo relativo al período prehispánico Formativo (4.500 a.n.e. a 500 d.n.e). Exhibe objetos pertenecientes a Culturas como Valdivia, que realizó las primeras aldeas permanentes, organizadas con grandes chozas colocadas alrededor de amplios espacios abiertos. Estas plazas tenían una función pública o ceremonial. Domesticaron varios ejemplares de flora y fauna e iniciaron una agricultura estable que sirvió de base para la subsistencia de toda la población. Los cultivos se efectuaban en los alrededores del poblado, por medio del sistema de roza y quema. A la vez, empezaron la alfarería para uso doméstico y ceremonial. La cerámica alcanzará un alto nivel tecnológico con la cultura Chorrera. En esta época, también se crearon rutas comerciales tanto por tierra como por mar.

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Sala 2. 

La economía con excedentes

En esta época, comprendida entre los 500 a.n.e. a 500 d.n.e., conocida como período de Desarrollo Regional, varios pueblos costeños (Bahía, Guangalas, Tolitas) ocuparon el bosque semiseco, los manglares y las playas arenosas. Practicaban la navegación en balsa a lo largo del Océano Pacífico para pescar y realizar intercambios con poblaciones lejanas. Acudían regularmente a depositar ofrendas en el importante santuario ubicado en la isla de la Plata.
Las grandes figuras antropomorfas de cerámica evidencian la vestimenta de sacerdotes y otros personajes de ceremonias religiosas. Abundan diademas, orejeras, pectorales, anillos, colgantes, pinzas depilatorias y brazaletes de oro, concha spondylus y piedras semipreciosas. Se destacan las cajas de llipteros, dedicadas para el consumo de hojas de coca.

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Sala 3.

El simbolismo en las culturas serrano norteñas, Carchi

La cerámica de la zona pasto - carchenses tiene tres estilos diferentes muy identificables: Negativo del Carchi o Capulí; Cuasmal o Tusa y Tuncahuán o Piartal. Estos pueblos ocuparon los altos valles del norte del Ecuador y del extremo sur de Colombia y estaban organizados en pequeños cacicazgos o señoríos independientes. Vivían de la agricultura y el comercio a gran distancia con productos trasladados por mindalaes o mercaderes de la costa y Amazonía. Otra fuente de riqueza fue el cultivo de coca y algodón en las tierras calientes del Chota.
Esta riqueza se refleja en los ricos ajuares funerarios depositados en tumbas de pozo profundo, cuyas cámaras laterales son depositarias de enterramientos humanos rodeas de coronas, cascos, máscaras, orejeras, narigueras y grandes pectorales, todos de oro y cobre; así como de recipientes ceremoniales de cerámica.

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Sala 4.

Metalurgia, Spondylus y Trascendencia

El simbolismo del brillo y el color metálico llevó a los orfebres andinos a desarrollar un extraordinario nivel tecnológico para obtener aleaciones binarias y terciarias de oro, plata y cobre, extraídos de aluviones auríferos, arenas de río y rocas cuarcíferas. Sin embargo, más que estos metales, las conchas marinas tuvieron un significado de mayor trascendencia. Los grandes “churos” o caracoles marinos servían como trompetas - pututos o quipas- utilizadas en ceremonias religiosas, reuniones comunitarias y como símbolo de fertilidad masculina. Otras conchas eran apreciadas por su brillo y color, con ellas elaboraban ornamentos corporales y objetos de culto.

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Sala 4.

Panzaleos o Cosanga Píllaro. Posibles Quitus

La cerámica identificada como Panzaleo (Jijón y Caamaño) o también Cosánga Píllaro (Pedro Porras) es la más difundida en el territorio norte de Ecuador. Se encuentra en los valles orientales de los ríos Quijos, Cosanga y Misaguallí, así como en las provincias serranas de Carchi, Imbabura, Pichincha, Cotopaxi, Tungurahua, Bolívar, e inclusive en las provincias occidentales de Los Ríos y Santo Domingo de los Tsachilas, por lo cual es bastante aceptada la tesis de una posible ancestralidad quiteña como antecedente de la actual nación ecuatoriana, en torno al área quitu.
El acervo cerámico se compone de ollas globulares, ollas de base anular, vasijas, compoteras de base troncocónica, vasos comunicantes, vasijas zoomorfas y cántaros globulares con cuello. Entre sus características se destacan: la brillantez del desgrasante (mica), su mínimo grosor y la típica decoración en bandas rojas o negras, ribetes punteados, pequeños incisos rectos y circulares, pulido en líneas, bordes con nudos, etc. Entre sus formas incluyen, ollas o cántaros antropomorfos con decoración humana a nivel del estrecho cuello, ojos circulares y aplicaciones de brazos y piernas en el cuerpo. 

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Sala 5.

Expansionismo militar Inca

A mediados del siglo XV, mediante una rápida incursión militar, los incas cuzqueños conforman el imperio más grande del mundo prehispánico que abarcaba la totalidad de las cordilleras andinas, desde el norte del Ecuador hasta Argentina, incluyendo todas las llanuras tropicales del Pacífico, desde la cuenca del Guayas hasta el norte de Chile. 
Una eficiente administración les permitía mantener estricto control sobre una multitud de etnias conquistadas y para intensificar la producción agrícola aplicaban de manera sistemática o a gran escala una serie de técnicas aprendidas de grupos anteriores o contemporáneos. Con este fin realizaron la construcción de amplios sistemas de riego y andenerías; construyeron en cada provincia del imperio centros de acopio de productos alimenticios, tejidos, armamentos, etc. con lo cual cubrían las necesidades de la burocracia estatal, del numeroso ejército y de los súbditos que trabajaban en las obras públicas.
Con el propósito de colonizar tierras baldías o para reemplazar a grupos rebeldes, realizaban de manera sistemática el traslado de poblaciones enteras –mitmatkuna- de una provincia a otra más lejana.

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Sala 6.

Los ecuatorianos somos herederos de este rico patrimonio cultural que, durante 13.000 años, en armonía con la madre naturaleza, lo han venido construyendo nuestros antepasados. Nos corresponde conocerlo, conservarlo para, con identidad antropocéntrica, catapultarnos a la conquista del futuro. ¡Nuestras raíces son profundas! Somos un pueblo multiétnico, pluricultural y polifacético.

Holguer Jara, 2020

MONTAJE

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Sala 1. Concepción antropocéntrica del museo (500 a.n.e. – 500 d.n.e).

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Sala 2. Transición del nomadismo al sedentarismo. Períodos Formativo, Desarrollo Regional  e Integración.

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Sala 3. La economía con excedentes. Culturas de la Costa ecuatoriana; sedentarismo, agricultura, cerámica y centros ceremoniales (4.500 a.n.e. – 500 a.n.e).

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Sala 4. El simbolismo en las culturas serrano norteñas, Carchi.

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Sala 5. Instalación en pared de Ollas Globulares Panzaleo.

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Sala 5. Panzaleos  o Consangas, posibles Quitus.

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Sala 6. Expansión militar Inca.